今年的元宵節要到了!說到元宵節,除了賞花燈、猜燈謎,你還會想到什麼?是吃湯圓還是元宵呢?今年的元宵節就讓 Cookpad 陪你一起度過,一邊認識各種元宵和湯圓的小知識,一邊享用美味的甜點吧!

元宵節的由來

元宵節是每年的農曆正月十五日,又稱為:上元節、春燈節等。農曆春節的喜慶氣氛,通常會延續到元宵節,因此元宵節也被當作「小過年」,家人們會團聚在一起,熱熱鬧鬧賞燈會、猜燈謎,過了元宵節,也就意味著春節的正式結束。

關於元宵節的由來,有好幾種不同的版本,其中一種最常見的說法,是漢武帝因對「太一神」(太一為中國古代天文學中的星名,即是北極星)十分虔誠,在甘泉宮修建太一祠壇,其中以在正月十五日祭祀太一神的儀式最為盛大,會整夜用燈火祭祀,慢慢便有了在正月十五這樣張燈結綵的習俗。

也有一說認為,元宵節是起源於人們對火的崇拜,以及祈求豐收的目的,最早期是點火把,後來則發展出掛燈籠的形式。

元宵節的習俗,除了賞燈、猜謎,不少人也會享用美味的元宵或湯圓。不過在傳統意義上,元宵節其實會吃的是「元宵」而不是湯圓,你知道它們有什麼不同嗎?

元宵 v.s. 湯圓有什麼不同?一起來揭曉!

「元宵」和「湯圓」的主要原料,都是來自糯米粉,但是在做法以及餡料上則有很大的分別。

首先,「元宵」是用「搖」出來的。

元宵的製作方式,是先將內餡切成小塊狀,置於充滿糯米粉的竹篩中,經由數十次的晃動後,取出、沾水,再重新放回竹篩內繼續滾動,直到一顆顆元宵成形。

而「湯圓」則是「搓」出來的。

冬至常吃的湯圓,有包餡和不包餡兩種,早期以不包餡的紅白湯圓為主,現在則有各種口味的內餡。

不包餡湯圓做法是用糯米粉和水混合揉製而成,而包餡的湯圓則是先將糯米粉糰和餡料分別做好,再將餡料包入粉糰中,並搓揉成圓球狀。

因為製作過程的不同,在竹篩中搖出來的元宵形狀較為不規則,而湯圓的表面則會比較平滑。另外,湯圓的內餡口味不會受到太多限制,元宵則因為要裹粉成形,以較硬的內餡為主,如:芝麻、豆沙、花生等等。

元宵、湯圓熱量知多少?

說到元宵和湯圓,另一個許多人關心的話題,則是它們的熱量。其實元宵和湯圓的原料差異不大,都是由澱粉、油脂和糖份組成,根據衛生福利部資料,一顆元宵或湯圓熱量,視不同口味而定,大部分都在 60-70大卡左右。以體重六十公斤的人來說,吃四顆元宵,就要爬 2000 階的樓梯才能抵消,也差不多就等於一碗白飯的熱量。

因此,享用元宵和湯圓時,建議搭配糖份較低的湯水或配料,並和家人朋友一起分享,淺嚐即可避免造成太多身體負擔。

元宵這樣煮最好吃!不破、Q彈秘訣看這裡

煮元宵或湯圓時,要如何保持外皮不破,且口感更Q彈呢?只要跟著以下的小撇步,就能輕鬆煮出美味甜點!

步驟一

將元宵(或湯圓)從冷凍庫拿出,不需要事先退冰。燒一鍋滾水,並在水中用湯勺畫圈再放入元宵,可避免下鍋時互相沾黏。

步驟二

元宵煮滾後,可加 1-3 次冷水重複滾煮,直到元宵澎漲、浮起即可。切記不要煮太久,否則會讓元宵的外皮容易裂開、變得軟爛。

步驟三

讓元宵吃起來更Q、更有嚼勁的秘訣,就是將煮好的元宵,加入冷水或冰水中快速沖涼,再放到湯水中享用。

元宵、湯圓吃法與精選食譜

在等待元宵熟透的同時,如果是要搭配糖水、甜湯等,便可以另起一鍋開始熬煮。將湯汁和元宵分開煮,可以避免湯汁混濁,吃起來也更清爽。而元宵、湯圓湯底的口味百百種,一起來看看哪種最對你的胃!

糖水、甜湯類

元宵、湯圓的最經典口味,莫過於:黑糖、薑汁及桂圓等,近年來也有人會用冬瓜茶來嚐鮮,甜蜜滋味搭配濃郁餡料,吃下去是滿滿的幸福。

而糖水的煮法非常簡單,只要在滾水中加入黑糖或紅糖,喜歡薑香的人則可以放入薑片。不喜歡太甜的人,就可以加入桂圓或紅棗提升甜味,減糖依然美味。

如果單吃元宵覺得不夠過癮,也可以和紅豆湯、花生湯、酒釀等甜湯做搭配,增加味覺和口感層次,綿密的紅豆、花生湯,或是香氣迷人的酒釀口味,也令人愛不釋口。

茶類

元宵、湯圓吃太多容易膩口,這時就用清爽的茶類來平衡味蕾,例如:紅茶、烏龍、綠茶、抹茶湯底等都是不錯的選擇。或者也可以倒入牛奶煮成奶茶,又是另一種不同風味。

水果類

喜歡果香甜點的人,更要試試將水果加到湯底中,不管是用新鮮的當季水果,或是濃縮精華的果醬皆可,天然的鮮果滋味,保證讓你超級開胃!

炸元宵(炸湯圓)

元宵、冬至或是喜慶場合經常出現的,還有這款「炸元宵」,外酥內軟的元宵,撒上大量花生粉,趁熱吃下讓人一口接一口,好不滿足。

鹹食類

不是甜點控?那就來點客家鹹湯圓吧!用紅蔥頭、香菇、豬肉絲、茼蒿這幾樣簡單食材,搭配小湯圓、或包有肉餡的版本,煮出鹹香四溢的客家湯圓,吃下去飽足又暖胃,也是許多人的心頭好。

創意吃法:酥皮元宵、煎湯圓

元宵用煮的不夠看,快來看看廚友們大方分享的酥皮元宵作法,把酥皮包裹元宵,再拿去氣炸,一口咬下還會爆漿!也可以試試水煎湯圓,同時吃到脆口又軟Q的口感,一定要試試!

水煎甜湯圓

看完以上介紹,今年的元宵節,不妨一起來動手煮元宵,或是發揮創意製作嶄新吃法,細細品嚐美好滋味,更別忘了跟廚友們分享你的食譜喔!如果想看看大家都怎麼吃元宵,就上 Cookpad ,一起來激盪出更多烹飪火花!